L’olfaction plus performante qu’on ne le pensait - L’homme réussit à suivre une piste odorante au sol

L’olfaction plus performante qu’on ne le pensaitL’homme réussit à suivre une piste odorante au sol

18.12.2006
L’olfaction humaine est plus performante qu’on ne le pense. Une équipe américaine constate que l’homme est capable de suivre une piste odorante au sol. Il utilise pour cela les mêmes stratégies que d’autres animaux, reniflant à droite et à gauche et, s’il est moins rapide que le chien, il s’améliore avec l’entraînement. Grâce à l’étude de ce modèle humain, il apparaît que le mammifère suit une piste odorante en s’aidant de la comparaison entre les odeurs perçues par chaque narine.

LES PROUESSES olfactives sont habituellement associées à des mammifères dits macrosmatiques comme les chiens, les rats et les porcs. Ainsi, les porcs sont d’une grande aide pour trouver les truffes, des rats sont maintenant dressés pour détecter à leur odeur des mines et les chiens ont vite fait de flairer la piste d’un faisan ou autre gibier.

Mais l’homme est-il capable de suivre une piste odorante ?

C’est la...

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