Une forme de sexualité entre une bactérie et une cellule de mammifère

Une forme de sexualité entre une bactérie et une cellule de mammifère

18.11.2001
La conjugaison bactérienne peut être considérée comme un embryon de sexualité : après contact, la bactérie « mâle » fait pénétrer son ADN dans la bactérie « femelle ». Une étude montre que ces micro-organismes sont beaucoup moins sélectifs qu'on ne le pensait sur le choix de leur partenaire, puisqu'ils peuvent se conjuguer à des cellules de mammifères. Cette découverte pourrait être exploitée en thérapie génique. Ce mécanisme pourrait aussi avoir joué un rôle dans le fait qu'une quarantaine de gènes ne sont communs qu'à l'homme et aux bactéries.

De notre correspondante
à New York

Bien que la conjugaison soit définie comme un transfert d'ADN d'une bactérie à une autre bactérie, il est possible que n'importe quel type de cellule puisse être receveur, car tous les événements durant la conjugaison sont menés par la bactérie donneuse, ou « mâle », et semblent entièrement codés par des...

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