Grippe espagnole, grippe du poulet : les secrets de virus détonnants

Grippe espagnole, grippe du poulet : les secrets de virus détonnants

06.09.2001
En 1918, l'épidémie mondiale de « grippe espagnole » a fait 20 millions de victimes. A Hong Kong, en 1997, un virus s'est transmis du poulet aux hommes et a tué 6 personnes sur 18. Pourquoi ces souches grippales étaient-elles aussi virulentes ? Dans « Science », une équipe suggère que le gène hémagglutinine du virus de 1918 est né d'une recombinaison entre un gène de virus porcin et un gène de virus humain, ce qui pourrait avoir augmenté la virulence. Pour le virus de Hong Kong en 1997, une autre équipe suggère qu'une substitution ponctuelle dans la polymérase PB2 ainsi que la facilité de clivage de l'hémagglutinine seraient responsables de la virulence de ces souches chez la souris. Deux éditorialistes soulignent la nécessité de se préparer à une future pandémie grippale.

De notre correspondante
à New York

U NE pandémie de grippe A pourrait survenir n'importe quand. Il suffit, pour cela, de l'émergence d'une « nouvelle » souche contre laquelle la population humaine ne possède aucune immunité.

En 1998, le virus de la pandémie de grippe espagnole fut extrêmement virulent : il tua dix fois plus d'Américains que...

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