Les astrocytes contrôlent le nombre, l'activité et la stabilité des synapses

Les astrocytes contrôlent le nombre, l'activité et la stabilité des synapses

25.01.2001
Les astrocytes sont bien plus que de « simples » cellules de soutien pour les synapses, servant à éliminer les ions et les neurotransmetteurs de la fente synaptique. Une équipe de Stanford montre en effet dans « Science » qu'ils augmentent le nombre des synapses, ainsi que leur activité et leur stabilité. Ils pourraient même contribuer à la plasticité synaptique et être impliqués dans l'apprentissage et la mémoire.

De notre correspondante
à New York

L ES astrocytes de la névroglie (qui constituent la moitié des cellules du cerveau) engainent les synapses dans tout le système nerveux central. Si l'on connaît mal leur fonction, qui est restée jusqu'à présent énigmatique, c'est parce qu'il était impossible, jusque-là, d'obtenir des cultures de neurones dépourvues d'astrocytes.

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