États-Unis : le cigarettier Reynolds condamné à verser plus de 23 milliards d’indemnités

Publié le 21/07/2014

Un tribunal de Floride a ordonné au cigarettier américain RJ Reynolds Tobacco Company de verser une indemnisation de 23,6 milliards de dollars (17 milliards d’euros) à la veuve d’un fumeur décédé d’un cancer du poumon à l’âge de 36 ans, une somme record pour un seul plaignant dans l’histoire de cet État du sud.

Le verdict, rendu par le jury du comté d’Escambia après une quinzaine d’heures de délibération, est assorti de dommages et intérêts d’un montant de 16 millions de dollars à verser à la succession du défunt, Michael Johnson Sr.

Au cours du procès, qui aura duré quatre semaines, les avocats de la veuve, ont fait valoir que RJ Reynolds n’avait pas fait le nécessaire pour informer les consommateurs des dangers du tabac. « RJ Reynolds a pris un risque calculé de fabriquer des cigarettes et de les vendre à des consommateurs sans les informer convenablement des risques », a affirmé Willie Gary, l’un des avocats. « Nous espérons que ce verdict enverra à RJ Reynolds et aux autres grands cigarettiers un message qui les obligera à arrêter de mettre en danger la vie de personnes innocentes », a-t-il déclaré.

L’avocat de la société, J. Jeffery Raborn, a annoncé que le cigarettier allait faire appel d’un jugement qui « va bien au-delà des limites du raisonnable et de l’équité ». Le cigarettier est « convaincu que le tribunal respectera la loi et ne permettra pas que ce verdict fou tienne », a ajouté l’avocat, avec notamment des dommages et intérêts « très excessifs et irrecevables par les droits étatique et constitutionnel ».

Dr L. A.

Source : lequotidiendumedecin.fr