Pour la première fois, des paraplégiques marchent grâce à la stimulation électrique épidurale

Pour la première fois, des paraplégiques marchent grâce à la stimulation électrique épidurale

Damien Coulomb
| 24.09.2018
  • paraplegique marche

    Pour la première fois, des paraplégiques marchent grâce à la stimulation électrique épidurale

Par un incroyable hasard du calendrier, où plus vraisemblablement une volonté de ne pas être le second à publier, 2 articles publiés ce lundi décrivent les 3 premiers cas de patients souffrant d'une paralysie complète des membres inférieurs consécutive à une lésion médullaire, marchant à nouveau grâce à une association de stimulation électrique épidurale et médecine de réadaptation intensive.

 

Le cas du premier patient est décrit dans une lettre publiée dans « Nature Medicine » par les chercheurs de la Mayo Clinic, celui des 2 autres, pris en charge par l'institut Frazier de réhabilitation de l'université de Louisville (Kentucky), est décrit dans une communication brève publiée dans le « New England Journal of Medecine ».

Dans tous les cas, les patients avaient subi une lésion de la moelle épinière suffisante pour entraîner un déficit moteur et sensitif complet, caractérisé par un score Asia A, sans possibilité d'amélioration par la rééducation. Le patient traité à Rochester « a été pris en charge en médecine physique pendant 4 ans sans aucun résultat, explique le Pr Christin Zhao, du département de médecine physique et réhabilitation de la Mayo Clinic, ce n'est qu'après la greffe d'un dispositif de neuro stimulation que la même prise en charge a donné des résultats ».

Une technique à visée antalgique

La stimulation électrique épidurale a été, à l'origine, mise au point à visée antalgique. Plusieurs équipes ont récemment réalisé son potentiel thérapeutique. Le principe est de glisser via une incision au niveau du pelvis, deux électrodes dans l'espace épidural de la zone située entre les vertèbres L1 et les vertèbres sacrées. Le principe est de stimuler, au cours de la rééducation, les corps cellulaires des neurones contrôlant les muscles des jambes. Les électrodes sont placées sous la région lésée de la moelle épinière reliée à une batterie greffée sous la peau de l'abdomen. Après cette installation, des séances de rééducation intensives ont permis dans un premier temps aux patients de se tenir debout et de recouvrer une forme de stabilité thoracique puis, dans un deuxième temps, de marcher de nouveau.

De l'aveu même du Pr Zhao, et du Pr Kendall Lee, neurochirurgien et second coauteur de la lettre publiée dans « Nature Medicine », les mécanismes expliquant comment la stimulation électrique facilite les mouvements volontaires sont encore inconnus. « C'est un mystère qu'il faudra impérativement éclaircir, affirme le Pr Zhao. Nous devons comprendre la nature de l'interaction entre la rééducation et la stimulation électrique ». Cette dernière ne passe en tout cas pas par le rétablissement de nouvelles connexions nerveuses entre le tronc cérébral et les motoneurones des membres inférieurs, une autre approche testée chez la souris par les chercheurs de l'École polytechnique de Lausanne.

Entre 15 et 85 semaines d'entraînement

Le patient de la Mayo Clinic a été suivi pendant 43 semaines, et pouvait à la fin marcher sur un tapis roulant sans aide extérieur. Les 2 patients soignés dans le Kentucky ont, eux, bénéficié de respectivement 278 sessions d'entraînement sous stimulation pendant 85 semaines, et 81 sessions pendant 15 semaines. Tous deux parvenaient, selon les auteurs, à marcher, même en dehors du cadre très sécurisé d'un tapis roulant.

L'approche de la stimulation électrique épidurale suscite beaucoup d'espoir dans d'autres domaines de la rééducation. En juin dernier, des médecins californiens avaient décrit 6 cas de patients paralysés qui avaient regagné un certain niveau de contrôle de leur continence grâce à l'électrostimulation épidurale.

Source : Lequotidiendumedecin.fr

A la une

add
Vidal

Réforme des ECN : « S'il faut reculer d'une année, on reculera d'une année », prévient Frédérique Vidal

Invitée ce mardi matin aux Contrepoints de la santé, à Paris, la ministre de l'Enseignement supérieur, de la Recherche et de l'Innovation n'a pas exclu un assouplissement du calendrier de suppression des ECN. Interrogée plus... 1

Effic'Asthme, l'appli pour apprendre aux parents à gérer les crises d'asthme de l'enfant

Efficasthme02

Respiration sifflante, soulèvement alterné du thorax et de l'abdomen… pas de doute : ce jeune enfant virtuel de 2 ans est en train de faire... Commenter

41 000 décès sont attribuables à l'alcool chaque année en France, selon le BEH

alcoolisme

Le nombre de décès liés à la consommation d'alcool reste très élevé en France : 41 000 pour l'année 2015, selon une estimation publiée... Commenter

Réforme des retraites : l'UFML veut informer les médecins de « ce qui se trame »

RETRAITE

Méfiance absolue autour de la réforme des retraites ! Une étude dévoilée ce mardi, menée par l'économiste libéral Frédéric Bizard pour... 5

Evénement

Des blouses blanches entre doléances et revendicationsParoles de médecins dans le grand débat

evenement

Ils sont plus de 200 praticiens à avoir alimenté la consultation lancée fin janvier par « Le Quotidien ». Il ressort de celle-ci un profond... 2

A découvrir
l'annuaire du-diu
GUIDE PHARMA SANTE

Le Guide Pharma Santé regroupe l’ensemble des informations et points de contacts des entreprises du monde de la Santé.

Consulter
imageagenda

Retrouvez tous les évènements
et congrès à venir

Consulter