Oliver Sacks : fin du voyage pour l’homme qui savait qu’il allait mourir

Oliver Sacks : fin du voyage pour l’homme qui savait qu’il allait mourir

31.08.2015
  • Oliver Sacks : fin du voyage pour l’homme qui savait qu’il allait mourir - 1

    Oliver Sacks : fin du voyage pour l’homme qui savait qu’il allait mourir

« Il y a un mois, je me sentais en bonne santé, en très bonne santé, même. À 81 ans, je nage toujours 1,5 km chaque jour. Mais la chance m’a abandonné. Il y a quelques semaines, j’ai appris que j’avais des métastases multiples dans le foie. » Dans un article du « New York Times » du 19 février 2015, Oliver Sacks, neurologue et écrivain, révélait ainsi la maladie qui devait l’emporter plus de 6 mois plus tard. Et c’est le « New York Times » qui a annoncé son décès survenu dimanche 30 août à 82 ans. Oliver Sacks souffrait d’une tumeur rare de l’œil – un mélanome oculaire – diagnostiquée neuf ans plus tôt. La radiothérapie et le traitement au laser l’avaient rendu aveugle de l’œil. Dans son cas, écrivait-il, les risques de métastases étaient minimes. « J’éprouve de la gratitude pour les neuf ans de bonne santé et de productivité qui m’ont été accordés depuis le premier diagnostic mais, maintenant, je dois affronter la mort », poursuivait-il.

Dans cette lettre testament, il assurait pourtant ne pas en avoir fini avec la vie : « Je dois maintenant choisir comment vivre les mois qu’il me reste. Je veux vivre de la façon la plus riche, la plus profonde, la plus prolifique qui soit », assurait-il avec lucidité.

Une famille de médecins

Né à Londres, Oliver Sacks a étudié à la prestigieuse université britannique d’Oxford avant de partir pour le Canada, puis les États-Unis. Il s’était installé en 1965 à New York, où il a enseigné, écrit et exercé en tant que neurologue jusqu’à la fin de sa vie. Élevé dans une famille de médecins – son père et ses frères étaient médecins généralistes et sa mère a été une des premières femmes chirurgiens au Royaume-Uni –, Oliver Sacks s’est fait connaître par ses récits bouleversants de patients qui ont donné lieu à des livres à succès comme « l’Éveil » (1973), « L’homme qui prenait sa femme pour un chapeau » (1985), « Des yeux pour entendre : voyage au pays des sourds » (1989), « Musicophilia » (2008), « l’Œil de l’esprit » (2010) ou encore « l’Odeur du si bémol : l’univers des hallucinations » (2014). Médecin et auteur prolifique, ses récits emplis d’humanité « mêlent l’art et la science, l’émotion à la raison », souligne le Pr Jean-Claude Ameisen sur France-Inter dans l’émission « Sur les épaules de Darwin » et mettent en perspective les avancées les plus récentes de la médecine et des sciences.

Dans l’hommage qu’elle lui a rendu, la ministre de la Culture Fleur Pellerin a salué le rôle de « passeur » d’Oliver Sacks qui « aura permis de démystifier des pathologies neurologiques souvent méconnues et de donner aux malades le respect qui leur était dû ».

Dr Lydia Archimède
Source : Lequotidiendumedecin.fr

A la une

add
internes

48 heures par semaine maximum ? 50 % des internes de médecine générale dépassent le temps de travail réglementaire

Surcharge de travail, pression des médecins seniors : un interne en médecine générale sur deux (en première, deuxième ou troisième année), dépasse le temps de travail hebdomadaire réglementaire, révèle une enquête* d'envergure de... 9

Le nombre de cas de rougeole a bondi de 50 % en 2018, selon l'OMS

rougeole

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) alerte sur un bond d'environ 50 % des cas signalés de rougeole en 2018 par rapport à 2017. À la... 4

Dépistage organisé du cancer du sein : de bonnes performances malgré une légère baisse de la participation

depistage cancer sein

Malgré un taux de participation en légère baisse, les indicateurs de performance du dépistage organisé du cancer du sein « attestent de la... 3

Téléconsultation : des syndicats et l'Ordre s'inquiètent de « dérives commerciales »

teleconsult

Cinq mois jour pour jour après la généralisation de la téléconsultation, MG France s'alarme ce vendredi de « dérives commerciales » non... 4

Après un ressenti négatif en consultation, 60 % des patients ont déjà cherché un nouveau médecin

experience negative

Près d'un patient sur deux estime que leur médecin n'est pas assez attentif en consultation, selon une étude en ligne* réalisée auprès d'un... 10

A découvrir
l'annuaire du-diu
GUIDE PHARMA SANTE

Le Guide Pharma Santé regroupe l’ensemble des informations et points de contacts des entreprises du monde de la Santé.

Consulter
imageagenda

Retrouvez tous les évènements
et congrès à venir

Consulter