La clé de la sélectivité des agents alkylants sur les cellules tumorales

La clé de la sélectivité des agents alkylants sur les cellules tumorales

07.10.2002
On sait que les agents anticancéreux qui agissent en causant des dommages à l'ADN tuent sélectivement les cellules cancéreuses et épargnent la plupart des tissus normaux. Mais pourquoi ? Des chercheurs ont maintenant découvert le mécanisme à la clé de cette sélectivité, et ce mécanisme peut expliquer certaines résistances des cellules tumorales. En réponse aux agents endommageant l'ADN, une désamination de la protéine antiapoptotique Bcl-xL interrompt son activité dans les cellules tumorales, lesquelles, de ce fait, s'autodétruisent. Mais, dans les cellules normales, la désamination de Bcl-xL est activement supprimée, ce qui leur évite l'autodestruction. De la même façon, les cellules cancéreuses qui suppriment cet interrupteur pourraient devenir résistantes aux agents anticancéreux. Cette découverte pourrait peut-être conduire à de meilleures chimiothérapies anticancéreuses.
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De notre correspondante
à New York

Les agents antitumoraux dont le mode d'action est d'endommager l'ADN, par exemple les agents alkylants, figurent parmi les chimiothérapies les plus utilisées pour traiter le cancer. Ces agents endommagent l'ADN aussi bien dans les cellules tumorales que dans les cellules normales, et, s'ils sont efficaces contre le cancer, c'est parce qu'ils induisent uniquement dans les cellules tumorales le...

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