On a compris pourquoi le cortex cérébral de l'homme est si développé

On a compris pourquoi le cortex cérébral de l'homme est si développé

24.07.2002
Pourquoi le cortex cérébral de l'homme est-il beaucoup plus développé que celui des autres mammifères, au point d'être replié, fripé et tassé dans la boîte crânienne ? Parce qu'une protéine détermine sa taille. Des chercheurs viennent de l'identifier : c'est la bêtacaténine. Des souris transgéniques qui la surexpriment dans les précurseurs de leurs cellules nerveuses ont un néocortex plus développé et fripé, comparable à celui de l'homme.

De notre correspondante
à New York

Plus haut un mammifère est situé sur l'échelle de l'évolution, plus son néocortex, ou son écorce de matière grise à la surface des hémisphères cérébraux, est développé. Au sommet de l'échelle domine l'homme, doté d'un cortex deux fois plus épais, mais surtout mille fois plus étendu en...

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