Horloge interne et lumière : le centre régulateur rétinien semble identifié

Horloge interne et lumière : le centre régulateur rétinien semble identifié

12.03.2002
Peu de temps après un travail américain publié dans « Nature » (1), deux nouvelles études publiées dans « Science » montrent que, au niveau rétinien, le contrôle du rythme nycthéméral est assuré par un sous-groupe de cellules ganglionnaires rétiniennes situées plus profondément que les cônes et les bâtonnets. La mélanopsine trouvée dans ces cellules pourrait être le photopigment leur permettant de détecter la lumière. Cette découverte de taille révèle un tout nouveau système visuel, parallèle à celui que l'on connaît, dont les effets pourraient même s'étendre bien au-delà du contrôle de l'horloge interne et du réflexe pupillaire.
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De notre correspondante
à New York

Chaque jour, la lumière du soleil remet à l'heure notre horloge cérébrale interne (le noyau suprachiasmatique dans l'hypothalamus) qui contrôle nos rythmes circadiens, comme le cycle veille/sommeil et la température de notre corps.

La lumière est détectée chez les mammifères seulement par les yeux, à la...

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