L'extraordinaire sensibilité aux odeurs des femmes en âge de procréer

L'extraordinaire sensibilité aux odeurs des femmes en âge de procréer

04.02.2002
Des chercheurs ont découvert, au terme d'une série d'expériences rigoureuses, que la détection de certaines odeurs peut nettement s'améliorer après expositions répétées à l'odeur, tout du moins chez les femmes, et uniquement celles en âge de procréer. Ils proposent qu'une sensibilité accrue à certaines odeurs familières pourrait conférer des avantages pour le comportement reproducteur des femmes. D'un autre côté, ce privilège pourrait aussi avoir un aspect négatif et expliquer pourquoi les femmes se plaignent plus que les hommes des mauvaises odeurs ambiantes.

C'est un peu par hasard que les chercheurs ont fait cette découverte. Dalton et coll., du Monell Chemical Senses Center, à Philadelphie, conduisaient une expérience pour mieux étudier l'intégration de l'odeur et du goût.

Dans une première expérience, 3 hommes et 3 femmes étaient exposés, tous les deux jours, pendant deux mois, à une odeur - l'odeur cerise-amande du...

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