Zika : la recherche s'accélère sur la souris
Brève

Zika : la recherche s'accélère sur la souris

Betty Mamane
| 06.04.2016

Après l'université du Texas, c'est une équipe de la faculté de médecine de l'université Washington, à Saint Louis (Missouri) qui vient d'annoncer la création d'une nouvelle souris transgénique permettant de tester des vaccins et antiviraux expérimentaux contre le virus Zika. Les résultats de leurs travaux, publiés dans la revue « Cell Host and Microbe » mettent en évidence une forte concentration du virus dans le cerveau et la moelle épinière de l'animal. Preuve que le virus peut provoquer des dommages neurologiques dans le fœtus humain.

Les chercheurs ont aussi détecté une charge virale élevée dans les testicules des souris mâles, confortant les données cliniques selon lesquelles le virus peut se transmettre sexuellement. Ces modèles animaux vont permettre aussi de comprendre la pathogenèse du virus. Celui-ci étant fortement soupçonné d'être lié à des cas du syndrome de Guillain-Barré et de provoquer une microcéphalie chez le fœtus.

Un second article, dans la même revue, émanant de l'université de Pittsburg, s'intéresse à la voie de transmission du virus de la mère à l'enfant à travers le placenta. Contrairement à ce qu'on imaginait jusque-là, les virologistes ont remarqué que Zika n'infectait pas le trophoblaste, la couche cellulaire qui entoure le fœtus. Ces cellules apparaissent protégées par des molécules antivirales qui lui font barrage : les interférons de type III.

Source : Lequotidiendumedecin.fr

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