L’antibiorésistance existait à l’époque des mammouths
Brève

L’antibiorésistance existait à l’époque des mammouths

01.09.2011

Le monde scientifique s’étonne de la vitesse à laquelle est survenue l’antibiorésistance, moins d’un siècle après la découverte des antibiotiques. La grande question que se sont alors posée deux chercheurs canadiens, Gerry Wright et Hendrik Poinar (Hamilton, Ontario) est : d’où vient cette résistance ? Pour y répondre, ils ont eu recours à des bactéries âgées de plus de 30 000 ans, découvertes dans le sol gelé du permafrost du Yukon et à une technique récente d’isolement de fragments de leur ADN.

À l’époque des mammouths, au Pléistocène, il existait déjà des gènes de résistance aux antibiotiques, notamment à la vancomycine… qui ne rencontre de problèmes que depuis les années 1980. Les protéines codées par ces gènes ont été recréées en laboratoire et purifiées. Les deux chercheurs montrent qu’elles ont la même activité et la même structure que les protéines actuelles.

Les scientifiques ne suggèrent pas que les mammouths, bisons et autres chevaux de la dernière période interglaciaire auraient pu être confrontés à une antibiorésistance. En revanche, ils constatent que les antibiotiques font partie de l’écologie naturelle. Il serait illusoire de penser synthétiser des molécules échappant à la résistance. Les micro-organismes ont mis au point depuis fort longtemps des armes de défense contre les antibiotiques.

« Nature », 31 août 2011.

 Dr G. B.
Source : Lequotidiendumedecin.fr

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