L’hyperspécialisation de cellules de la rétine
Brève

L’hyperspécialisation de cellules de la rétine

27.07.2011

Le fait que l’on croyait acquis vient d’être bousculé par des chercheurs américains. Ce n’est pas la même cellule de la rétine qui déclenche le réflexe pupillaire et fournit les informations utiles au rythme circadien. Il faut admettre qu’il existe une grande proximité, puisqu’il s’agit pour les deux missions de cellules ganglionnaires rétiniennes intrinsèquement photosensitives (ipRGC pour Intrinsically Photosensitive Retinal Ganglion Cell). Elles expriment la mélanopsine, un photopigment, et régulent divers processus physiologiques dépendants de la lumière.

Samer Hattar et son équipe de l’université Johns Hopkins (Baltimore) ont identifié deux sous-populations d’ipRGC. Elles expriment différemment un facteur de transcription, Brn3b. Les cellules Brn3b-M1 négatives innervent le noyau suprachiasmatique hypothalamique et envoient les informations nécessaires au rythme circadien. Les cellules Brn3b-M1 positives innervent diverses autres aires cérébrales et commandent le réflexe pupillaire.

Pour les chercheurs, il faudra donc se méfier des conclusions tirées de perturbations du réflexe pupillaire lors de troubles de l’alternance veille-sommeil. Ils n’utilisent pas les mêmes voies.

« Nature » DOI:10.1038/nature10206.

 Dr G. B.
Source : Lequotidiendumedecin.fr

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