À 95 ans, le Belge Christian de Duve, prix Nobel de médecine, fait le choix de mourir

À 95 ans, le Belge Christian de Duve, prix Nobel de médecine, fait le choix de mourir

06.05.2013
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Le médecin et chimiste belge Christian de Duve, prix Nobel de médecine en 1974, est décédé samedi. À 95 ans, il a choisi le moment de sa disparition. L’euthanasie est autorisée en Belgique sous certaines conditions depuis 2002. « Ce que je viens de vous dire, c’est pour publier plus tard, quand je serai mort. Car je suis tout proche de la mort, le suis au bout du rouleau », confiait-il au journal belge « Le Soir » le 8 avril dernier. Le quotidien qui publie ce lundi l’interview posthume de celui qui était alors le dernier prix Nobel belge encore en vie témoigne : « L’homme qui réfléchit au sens de notre univers depuis désormais 30 ans nous annonce, avec une impressionnante sérénité et l’œil malicieux, qu’il a décidé que sa vie devait s’arrêter. » La décision, explique-t-il, avait été prise bien avant mais c’est un malaise survenu dans la nuit du 1er avril où il a passé plusieurs heures sur le sol, chez lui, sans pouvoir se relever qu’il interprète comme un signal. Ce sera l’euthanasie. Mais il devra survivre jusqu’en mai, jusqu’au retour des États-Unis de son fils Thierry, historien et philosophe de l’art. Ces 3 autres enfants sont prévenus – Anne, Françoise et Alain. Ce mois à attendre, à « survivre », il le mettra à profit pour prévenir ses amis, ses anciens collègues à l’Université catholique de Louvain (UCL), à la direction de l’Institut international de pathologie cellulaire qu’il a fondé en 1974 (Aujourd’hui Institut de Duve), aux États-Unis et faire ses adieux. « La mort, ce serait beaucoup dire qu’elle ne m’effraye pas, mais je n’ai pas peur de l’après car je ne crois pas. Lorsque je disparaîtrai, je disparaîtrai, il ne restera rien », confiait-il le 8 avril.

Lysosome et peroxysome

« Il nous a quittés dans une grande sérénité, refusant la prise de calmants précédant l’injection décisive. Il est parti en nous disant Adieu et en nous souriant », a témoigné sa fille Françoise.

Spécialiste de la biologie cellulaire, diplômé de médecine en 1941 et de chimie cinq ans plus tard de l’Université catholique de Louvain, Christian de Duve avait connu la consécration en 1974 en obtenant le Nobel de médecine avec le Belge Albert Claude et l’Américain George Palade pour des recherches sur l’organisation de la structure et des fonctions cellulaires. On lui doit notamment la découverte du lysosome (1955) et du peroxysome (1965). « La cellule est un organisme vivant qui possède tout ce qu’il faut pour vivre et a donc des organes, très petits. J’ai eu la chance de découvrir deux de ces organes, comme si, du temps de Vésale, quelqu’un avait trouvé le foie, et quelqu’un d’autre l’estomac. Moi j’ai trouvé l’estomac de la cellule, que j’ai appelé le lysosome, et un autre organe, plus difficile à expliquer, le peroxysome, qui intervient dans des phénomènes d’oxydation, de combustion d’aliments, de graisse », disait-il.

Un siècle extraordinaire

Né le 2 octobre 1917 à Thames-Ditton, près de Londres, ses parents issus de la noblesse catholique francophone d’Anvers s’étant réfugiés en Angleterre pendant la guerre, il fait ses études en Belgique. Diplômé en médecine de l’université catholique de Louvain (UCL) en 1941 et de chimie (UCL) en 1946, il mène simultanément une carrière d’enseignant et de chercheur au sein de l’UCL et à la Rockefeller University de New York. Ces premières recherches portent sur l’insuline. C’est après un premier voyage aux États-Unis qu’il décide de perfectionner les techniques de séparation des constituants cellulaires par centrifugation mises au point par Albert Claude et de se concentrer sur les structures cellulaires, ouvrant des voies nouvelles en biochimie et en génétique. À la veille de sa mort, il disait encore : « J’ai vécu le siècle le plus extraordinaire de l’histoire de l’humanité. Il y a eu une série de découvertes extrêmement importantes, l’atome, le big bang, etc. Dans mon domaine, les sciences de la vie, on a fait des progrès inouïs... Et c’est la recherche scientifique qui a permis cela, produisant des résultats essentiels. Et j’ai vu toutes ces découvertes. » Dans son dernier ouvrage, « Sept vies en une » paru en janvier 2013 chez Odile Jacob, il raconte ses mémoires de chercheur.

Christian de Duve était membre de l’Académie royale de médecine de Belgique depuis 1969 et de l’Académie royale de Belgique depuis 1975. Il était également membre étranger de la Royal Society depuis 1988. En 1989, il est élevé au rang de vicomte (titre personnel) par le roi Baudouin.

 Dr LYDIA ARCHIMÈDE
Source : Lequotidiendumedecin.fr
Commenter 8 Commentaires
 
12.05.2013 à 10h47

« Comme je l'envie d'avoir pu, en toute sérénité, préparer sa mort et ses proches, ce qui nous est interdit en France.
Profession médecin. »

Répondre
 
11.05.2013 à 12h21

« Il s'agit d'un suicide assisté et ce serait une bonne initiative que nous puissions éviter de nous déplacer en Belgique ou en Suisse pour y recourir. Profession : médecin. »

Répondre
 
René M Médecin ou Interne 07.05.2013 à 16h18

« "Mais je n’ai pas peur de l’après car je ne crois pas. Lorsque je disparaîtrai, je disparaîtrai, il ne restera rien ".
Eh ben il a dû avoir une sacrée surprise, si l'on écoute Moody and others. Cela Lire la suite

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13.05.2013 à 10h24

« Merci de m'éclaircir avec des exemples précis d'ouvrages. De plus, je ne comprends plus votre situation maintenant quand vous rectifiez en disant: il a eu une sacrée surprise. »

Répondre
 
René M Médecin ou Interne 13.05.2013 à 00h10

« Bon, je rectifie : il a eu une sacrée surprise.
Apparemment, vous n'avez pas étudié le problème. Il y a pourtant assez d'ouvrages sur le sujet (y compris ceux démollissant par la simple logique les Lire la suite

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