Dans une boîte en étain trouvée dans une épave - Des comprimés vieux de 2 200 ans

Dans une boîte en étain trouvée dans une épaveDes comprimés vieux de 2 200 ans

14.01.2013

Des chercheurs italiens ont fait une découverte peu commune, ayant réussi à déterminer la composition précise d’un médicament datant du deuxième siècle avant notre ère*. Comment ? Grâce à une analyse complexe du contenu d’une pyxide (pyxis) trouvée dans une épave au large de la Mer tyrrhénienne. La petite boîte en étain contenait cinq comprimés renfermant, pour l’essentiel, de l’hydrozincite (un hydroxycarbonate de zinc) et de la smithsonite (un carbonate de zinc). Certains indices font penser que ces médicaments étaient destinés au traitement d’affections ophtalmologiques. Il s’agit là d’une contribution majeure à l’histoire de la pharmacopée.

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LA DÉCOUVERTE de médicaments de l’Antiquité est rarissime. Nos principales informations sur la pharmacopée de l’époque grecque ou romaine viennent des textes de Théophraste, de Pline l’Ancien ou de Dioscoride, un médecin pharmacologue du début de notre ère. Les travaux de l’équipe de Marta Mariotti Lippic font suite à la découverte par des archéologues, à l’intérieur de l’...

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